Земля - не шар

Еще в VI веке до нашей эры Пифагор рассчитал, что Земля должна иметь форму шара, что строго доказал Аристотель спустя какое-то время, ссылаясь на факт, что тень от солнечных затмений всегда круглая.

Факт, что Земля — НЕ шар показал Ньютон. В действительности, Земля представляет собой шар, который из-за вращения сплюснут с полюсов. Такая форма называется геоид, или эллипсоид вращения. Если смотреть на Землю с большим увеличением — то она становится еще дальше от правильных форм, благодаря рельефу: горные гряды и океанские впадины.

И совсем неправильную форму Земля имеет, если смотреть на нее не видимом диапазоне, а с помощью чуткого прибора, улавливающего гравитацию. Модель Земли, созданная Центром имени Гельмгольца в Потсдаме, сформирована на основе данных о ее гравитационном поле, полученных сразу из нескольких источников, и дает представление о ее «гравитационной» форме, напоминающей картофелину. 

Измерения гравитационного поля Земли спутниками (LAGEOS, GRACE и GOCE) были объединены с выводами наземных измерений и данными об отклонении спутников от их идеальных орбит. Реальные орбиты полны скачков и провалов и связаны с изменениями рельефа земной поверхности, с неравномерным распределением пород в земной коре и другими геофизическими факторами, оказывающими влияние на гравитационное поле.