Арабские цифры

Арабскими цифрами мы называем традиционные цифры, которые используем для записи любых чисел: 0, 1, 2 и так далее до 9. На самом деле, правильнее называть эти цифры индийскими. Такая цифровая запись появилась в Индии где-то в V веке нашей эры.

Интересный факт

В арабском письме буквы пишутся справа налево, точно также записываются и числа. Но при этому числа в арабских странах записываются начиная с младших разрядов, таким образом записанные числа выглядят одинаково.

В чем особенности?

Самым важным отличием от римских цифр стало появления цифры «ноль», что позволило перейти к позиционной системе записи чисел (когда значение каждой цифры зависит от занимаемой в записи позиции). Позиционная запись позволяет записывать большие числа более компактно. Например, чтобы записать число римскими цифрами число 594, разложим его на слагаемые:

594 = 500 + (100-10) + (5-1) = DXCIV

Для больших чисел чаще всего потребуется еще больше цифр.

Арабские цифры стали известны европейцам в X веке. Благодаря тесным связям христианской Барселоны (Барселонское графство) и мусульманской Кордобы, Сильвестр II (папа римский с 999 по 1003 годы) имел возможность доступа к научной информации, которой не имел никто в тогдашней Европе. В частности, он одним из первых среди европейцев познакомился с арабскими цифрами, понял удобство их употребления по сравнению с римскими цифрами и начал всячески пропагандировать их внедрение в европейскую науку.