Когда открыли огонь?

Чуть меньше, чем полтора миллиона лет назад человечество еще не умело пользоваться огнем, самые ранние свидетельства использования огня имеют возраст 1,42 миллиона лет (по другим данным 1,9 миллиона лет). Сложно переоценить то, какой вклад приручение огня внесло в историю цивилизации - обогрев, приготовление пищи, создание посуды из глины, освещение, изготовление орудий труда, выплавка металлов и многое другое.

Пища

Полтора миллиона лет назад, человек встречался с огнем только во время лесных пожаров, возникающих из-за попадания молнии в дерево во время грозы, а также в виде последствий извержения вулканов. Где-то в это время первобытные люди обнаружили, что огонь помогает согреться. Что пища, подвергшаяся термической обработке становится вкуснее, а за частую, и более съедобной. Так, например, такие вещества, как целлюлоза и крахмал, которые в больших количествах содержатся в стеблях, листьях, корнях и клубнях растений без термической обработки труднопереваримы. Мясо становится мягче и переваривается быстрее и более полно. Наконец, многие яды (но, конечно, далеко не все) становятся нетоксичными, а микробы, бактерии и паразиты погибают при готовке.

Места обитания и особенности поведения

Близость к огню повлияла также и на особенности поведения древних людей — он нес с собой тепло и свет. Тепло позволило людям расширить ореол обитания и расселиться более широко, а свет позволял не ограничивать время активности только дневными часами, и помогал отпугивать зверей и хищных животных.

Изготовление орудий труда

Огонь так же помогал создавать первобытные инструменты. Нет, не из металлов, это случилось намного позже, а из камня. Если раскалить камень, а потом капнуть на него водой, то вода мгновенно испарится, забирая у камня тепло. В результате верхняя часть камня отслоится, как чешуйка. Повторяя этот процесс несколько раз, первобытные люди создавали достаточно острые и прочные каменные орудия труда и оружие.

Добывание огня

Как же добывали огонь? Первым способом, освоенным людьми стало добывание огня путем трения одного куска дерева о другой. Чтобы этот способ работал, трение (а вместе с трением и нагрев) должны концентрироваться в одной точке. Применялось три способа: сверление, пиление и проведение борозды:

  • При сверлении в бревне выдалбливалось неглубокое отверстие, и в отверстие засыпались легко воспламеняемые вещества, такие как сухие опилки и трава, труха, сухой гриб или береста. Потом брался заостренный прутик, вставлялся острым концом в отверстия и вращался либо с помощью ладоней, либо с помощью тетивы лука.

Другие два способа похожи на первый

  • При пилении - один кусок дерева пилился другим заостренным куском или гибкой лианой
  • Проведение борозды — возвратно-поступательные движения заостренным прутиком по борозде в бревне.

Это, конечно же, очень первобытные способы, позднее были изобретены огнива, дававшие горячие искры при ударе камня о камень или металла об металл. В частности, искры при ударе давали кремень (использовавшийся для изготовления инструментов и пирит (содержит в себе железо). Этот способ, практически без серьезных изменений дошел даже до наших дней. Саамы (финно-угорский народ, коренные жители Северной Европы) иногда и в наши дни используют кресало (то, из чего выбиваются искры), кремень и сухой ягель, чтобы разводить огонь.