Как открыли антибиотики

Изображение с электронного микроскопа - бактерия Salmonella typhi, возбудитель брюшного тифа

Неоспоримо то, что открытие антибиотиков произвело настоящую революцию в медицине. Слово «антибиотик» в переводе с греческого означает — «против жизни», но в данном случае имеется в виду лишь жизнь микроорганизмов.

Жизнь до антибиотиков

На протяжении тысячелетий миллионы людей погибали от невидимых врагов, от микробов и болезнетворных бактерий. Многие болезни, такие как тиф, сепсис, туберкулез, дизентерия, воспаление легких, которые сейчас успешно лечатся, еще относительно недавно считались, практически, неизлечимыми. К этому списку можно добавить многочисленные случаи раневой инфекции, особенно на поле брани. В XVI веке средняя продолжительность жизни человека составляла 30 лет, а еще в начале XX небольшая царапина могла стоить пострадавшему жизни. Печально сознавать, что если бы во времена А. С. Пушкина знали об антибиотиках, он бы остался жив. Не погиб бы, не дожив до 47 летнего возраста, и гениальный русский композитор А.Н.Скрябин от небольшого пореза на губе.

Продолжение

Интересно? Читайте вторую часть статьи: «Как работают антибиотики» — в ней вы узнаете о том, как антибиотики борются с бактериями, чем они сходны и как различаются, а также, почему они становятся все менее эффективными.

«Микробы против микробов»

Положение дел кардинально изменилось после того, как английский хирург Д.Листер (1829 — 1912) установил, что послеоперационное воспаление заживающих ран вызывается микроорганизмами, и в 1867 году описал метод борьбы с ними с помощью карболовой кислоты. Так появилась антисептика. Однако коренным образом изменило ситуацию с инфекционными заболеваниями открытие антибиотиков, которое сделал шотландский микробиолог А.Флеминг (1881–1955). Именно – «открытие», а не изобретение. Дело в том, что антибиотики, в принципе, существовали столько же, сколько существует природа. Известно, что в Древнем Египте раны залечивали заплесневелым хлебом, в папирусе Эберса, древнеегипетском медицинском сочинении, говорилось о том, что рекомендуется к гноящимся ранам прикладывать дрожжевые компрессы, а возраст этого папируса — более трех с половиной тысяч лет. В Древнем Китае целители применяли компрессы из ферментированной соевой муки для борьбы с инфекцией. Индейцы майя и инки применяли в лечебных целях заплесневелые грибы, выращенные на кукурузе. Рекомендовал плесень при гнойной инфекции и известный арабский эскулап Абу Али Ибн Сина (Авиценна).

Впервые широко о возможности применения микробов против микробов заговорили во второй половине IXX века, во времена Луи Пастера и И.И.Мечникова. Именно И.И. Мечников (1810—1878) в свое время отметил, что «в процессе борьбы друг с другом микробы вырабатывают специфические вещества как орудия защиты и нападения». Его слова полностью подтвердились. Современные антибиотики получены как продукт жизнедеятельности некоторых бактерий и способны уничтожать или замедлять развитие болезнетворных микробов.

Нельзя не упомянуть еще двух замечательных русских врачей конца IXX века — Алексея Полотебнова и Вячеслава Манассеина. Они изучали природу зеленой плесени (по-латыни penicillium glaucum), и параллельно пришли к выводу, что плесень способна убивать бактерии. А. Полотбенов, кстати, успешно лечил с помощью эмульсии, содержащей споры плесени, кожные заболевания и рекомендовал новую методику в своих публикациях. Но в то время его открытие осталось, к сожалению, незамеченным в медицинских кругах до тех пор пока…

Факты об антибиотиках

  • Антибиотики не являются жаропонижающими или обезболивающими препаратами.
  • Антибиотики бессильны перед вирусами. Ими не вылечишь, к примеру, грипп, ветрянку или герпес.
  • Принимать антибиотики можно только по предписанию врача. Нельзя самовольно назначать себ курс лечения или прерывать курс, предписанный врачом.
  • Особенно важно подобрать антибиотки людям, склонным к аллергии. Выявить наиболее опасные из них поможет анализ на антитела.
  • Какое-то время для антибиотиков не могли подобрать подходящие названия и называли их как придется. Существовали даже географические названия этих препаратов.
  • Организм некоторых людей может вырабатывать спообность противостоять действию антибиотиков. Такое свойство называют длинным словом - антибиотикорезистентность.
  • В 1945 году в мире было известно всего 6 антибиотиков. Сегодня известных антибиотиков минимум в 10 раз больше.
  • Антибиотики отличаются от антисептиков тем, что их применяют не только наружно, но и внутрь, внутримышечно и внутривенно.

Открытие антибиотиков: пенициллин.

…В 1928 году А. Флемингом был открыт пенициллин. Александр Флеминг с юности увлеченно пытался найти средство от вредных бактерий и с этой целью изучал свойства стафилококков. Надо сказать, что ученый не отличался аккуратностью, и в его лаборатории далеко не всегда соблюдались чистота и порядок. Но это тот случай, когда благодаря некоторой неряшливости ученого, мир получил удивительный лекарственный препарат. Однажды Флеминг оставил на несколько дней без внимания сосуды с колониями стафилококка. А когда они ему вновь понадобились, то обнаружил, что в сосудах завелась плесень. Но он бы не был ученым, если бы просто выбросил «испорченный» материал. Флеминг решил изучить содержимое под микроскопом и к своему удивлению обнаружил, что бактерии стафилококка исчезли (погибли). Теперь предметом его изучения стала плесень. Он обнаружил, что та жидкая среда, в которой выращивалась плесень, обладала еще более мощным антибактерицидным свойством. Даже разведенная в 20 раз она оставалась губительной для бактерий. Флеминг назвал эту жидкость — пенициллин.

Однако первый полученный пенициллин имел ряд недостатков: в жидком состоянии он становился менее активным, его малая концентрация в растворе требовала применения больших доз, что было небезопасно. К усилиям врачей-микробиологов подключились химики.

В конце 30-х годов прошлого века судьба столкнула английского профессора патологии Говарда Флори и бежавшего из Германии биохимика Эрнста Чейна в Соединенных Штатах Америки. Здесь, в Оксфорде, они совместно работали над совершенствованием свойств пенициллина. В результате кропотливых изысканий Чейн и Флори получили мощный препарат, способный погубить бактерии за несколько минут, но безвредный для мышей. После опытов над мышами в 1942 году пенициллин опробовали на человеке, тем самым испытатели спасли пациента от менингита. Обнаружилось также, что пенициллин очень эффективен при лечении гангрены, и в 1943 году в Америке наладили промышленное производство пенициллина.

Другие антибиотики

Вслед за этим препаратом появились и другие антибиотики. Зельман Ваксман (1888 — 1973), американский микробиолог и биохимик, многие годы посвятивший борьбе с туберкулезом, в 1943 году открыл стрептомицин. Особая ценность стрептомицина заключалась в том, что он действовал на бактерии, устойчивые к сульфаниламидным препаратам и пенициллину. Этот антибиотик стали с успехом применять при лечении туберкулеза.

В нашей стране ученые тоже не сидели сложа руки. Огромных успехов в области микрохирургии достигла в 30-х-40-х годах XX века Зинаида Виссарионовна Ермольева (1898—1974), создатель целого ряда отечественных антибиотиков и противовирусных препаратов (интерферонов). Это была женщина героической самоотверженности. Посвятив свою деятельность изучению холеры, она всегда рисковала своей жизнью во имя науки: во время эпидемий этой опаснейшей болезни она находилась в эпицентре заражения, проводила эксперименты с самозаражением, чтобы понять механизм заболевания, чтобы найти средство борьбы с ним. Параллельно с американскими учеными Ермольева работала над получением пенициллина из отечественного сырья, и ее упорство было вознаграждено. В 1942 году, в разгар Великой Отечественной войны, советский пенициллин был получен, а вскоре наладилось и его промышленное производство. Причем, советский препарат отличался отменным качеством: он был в 1,4 раза действеннее американского аналога. В годы Великой Отечественной войны, когда было много случаев гнойных заражений в результате ранений, тысячи раненых и больных были спасены благодаря антибиотикам.

Кстати, еще один поразительный факт. Патент на изобретение пенициллина так никому и не выдали. Флеминг, Чейн и Флори, получившие Нобелевскую премию, от получения патентов отказались. Они считали, что открытие, направленное на спасение человечества, не должно быть источником наживы.