Причины и последствия инфляции

Печать денег

Для того чтобы деньги в государстве выполняли свою основную функцию (служили средством платежа), их должно быть достаточно для осуществления всех оплат за товары и услуги в течение определенного периода, но не слишком много.

Денежная масса

Денежные знаки постоянно переходят из рук в руки. За день одна сторублевая купюра может сменить хозяина несколько раз. Предположим, пассажир рассчитался ею за проезд, водитель использовал эту же купюру, чтобы купить овощи, продавец овощей отдал ее в качестве платы за аренду прилавка на рынке, управляющий рынком расплатился этой купюрой за канцелярские товары и т.д. Таким образом, при помощи одной купюры за день было совершено 4 платежа. В данном случае число 4 обозначает скорость оборота денег.

В государстве среднее количество денег, которые находятся в обороте на протяжении года, помноженное на скорость оборота, должно быть примерно равно средней цене товаров (которые продаются в этом государстве), помноженном на общее количество этих товаров. Данное уравнение, а точнее — тождество, вывел американский ученый-экономист Ирвинг Фишер. Оно позволяет примерно определить количество денег, достаточное для обеспечения платежей в государстве. Мы говорим «примерно» по двум причинам. Во-первых, подсчеты достаточно сложны, и точно вычислить необходимые величины невозможно. Во-вторых, тождество Фишера не учитывает те деньги, которые люди используют для накопления. Если эти деньги хранятся не в банке, то они не участвуют в обороте.

Функцию денег в экономике государства можно сравнить с функцией крови в человеческом организме. Денег в экономике, как и крови в кровеносной системе, не должно быть ни много, ни мало. Недостаток денег усложняет платежи, а избыток денежной массы приводит к инфляции.

Кто и как делает деньги?

Практически с момента появления денег их оборот регулирует государство. Именно государство определяет количество денег в экономике. По распоряжению казначейства монетный двор выпускает денежные знаки в определенном количестве. Когда деньги чеканили из драгоценных металлов (золота и серебра), монеты представляли ценность сами по себе (например, из них можно было изготовить украшения), поэтому денежную массу регулировал рынок. Если в обороте оказывалось много золота или серебра, цена денежной единицы снижалась, цены на товары повышались. В этой ситуации владелец денег мог сделать сбережения или переплавить золото и заказать из него украшение. Если количество денег уменьшалось, и цены снижались, человек, который имел сбережения, мог принять решение их потратить.

Когда государства стали чеканить деньги из недрагоценных металлов и печатать бумажные купюры, рынок оказался не способен самостоятельно регулировать денежную массу. Количество денег в экономике должно контролировать государство, поскольку самостоятельной ценности такие деньги не имеют. Ценность бумажных купюр держится только на доверии к ним и к государству, которое выпускает эти деньги в оборот. Поскольку средств в государстве, как правило, не хватает, возникает соблазн напечатать и выпустить в оборот дополнительные купюры. Это приводит к росту цен, деньги обесцениваются. Данный процесс носит название «инфляция».

Под инфляцией (с латыни это слово можно перевести как «разбухание» или «раздувание») понимают рост общего уровня цен в экономике. Когда денег становится слишком много, покупательная способность населения растет, то есть, люди больше покупают (предъявляют больший спрос на товары и услуги), поэтому цены растут. Повышение цены на какой-то производственный ресурс тоже может спровоцировать инфляцию.

Причины инфляции

Рассмотрим более подробно виды и причины инфляции. Экономисты выделяют инфляцию спроса и инфляцию затрат.

Причиной инфляции спроса является неоправданное увеличение денежной массы. Вернемся к тождеству Фишера. Оно позволяет понять, что в экономике обращается нормальное количество денег, если соблюдается следующее условие. При постоянной скорости оборота денег (как правило, она меняется достаточно медленно) объем денежной массы должен увеличиваться такими же темпами, что и суммарная стоимость товаров. Если денег в экономике становится слишком много, они «гоняются» за товарами, которых не хватает. На рынках всех товаров и услуг растет спрос. Повышение спроса при неизменном предложении приводит к росту цен. Он продолжится до тех пор, пока не будет выполняться тождество Фишера.

Инфляция затрат может быть связана с внезапным ростом цен на один или несколько важнейших производственных ресурсов (нефть, газ, зерно и т.п.) или значительным ростом доходов населения (например, повышением зарплат работникам бюджетных организаций, пенсий).

Нефть тем или иным образом используется во многих производственных процессах, поэтому ее подорожание приводит к росту цен на многие товары и услуги. Не все предприятия могут закупать по новым ценам прежние объемы нефти, что приводит к сокращению производства. Если в масштабах государства увеличивается средняя заработная плата, а рост выпуска товаров в этой стане не происходит, повышаются затраты на производство единицы товара. В этих условиях предприятия сократят производство продукции. При неизменном спросе произойдет сокращение предложения, что вызовет рост цен.

Ожидание инфляции тоже может стать причиной обесценивания денег (даже в отсутствии соответствующих объективным процессов). Как это происходит? Представим, что население, не доверяя правительству или ориентируясь на события, происходящие в других государствах, ожидает экономическую нестабильность, обесценивание денег, рост цен. Под влиянием этих ожиданий люди стараются сделать запасы определенных товаров, потратить сбережения. Население начинает покупать больше, то есть, спрос растет. Повышение спроса вызывает рост цен.

Последствия инфляции

Во время инфляции цены на товары и услуги растут быстрее, чем доходы населения. Это вполне объяснимо: поднять цену гораздо проще, чем добиться прибавки к зарплате. В наименее выгодном положении оказываются работники бюджетной сферы (школ, больниц и т.п.), поскольку их зарплата определяется бюджетом, который составляется на год. Внесение изменений в бюджет — это продолжительная достаточно сложная процедура. Персоналу небольшой частной компании намного проще договориться с владельцем о пересмотре зарплат.

Предприятия тоже страдают от инфляции. Цены на разные товары повышаются неравномерно. Представим, что цена на продукцию компании растет медленнее, чем цена на сырье, необходимое для выпуска продукции. Очевидно, что в этой ситуации компания будет нести убытки. Кроме того, в период инфляции фирма не может планировать работу на продолжительную перспективу и заключать контракты на длительный период.

Допустим, фирма занимается изготовлением яхт по индивидуальному заказу. Работа над одним судном занимает примерно год. В договоре с заказчиком компания должна указать стоимость яхты. Для этого экономисты определяют ее себестоимость (сумма затрат на изготовление) и прибавляют к полученной сумме планируемую прибыль. В условиях экономической стабильности владелец компании может быть уверен в том, что изготовление судна действительно обойдется в запланированную сумму, а прибыль будет достаточной. Теперь представим, как на положении компании может отразиться инфляция. В условиях инфляции довольно трудно прогнозировать рост цен на каждый вид сырья, поэтому гораздо сложнее правильно определить себестоимость яхты. Она может превысить цену яхты, которая указана в договоре, то есть, компания-изготовитель не только не получит прибыль, но и понесет убытки.

При значительных темпах инфляции становится невыгодно продавать что-либо, поскольку вырученные деньги обесцениваются быстрее, чем их успевают потратить. В условиях инфляции доверие населения к деньгам снижается. Люди отдают предпочтение денежным знакам других государств, где экономическая ситуация более стабильна, а денежная единица устойчива.