Почему комары кусают некоторых людей чаще, чем других?

Теплый вечер на природе, легкое дуновение ветра, шелест воды… и комары! Но вы наверняка обращали внимание, что некоторых людей комары кусают чаще, а других реже. Почему так происходит?

Наверное, любой человек с опытом походов может с уверенностью сказать, что существуют особо «вкусные» для комаров люди. В одной группе людей кто-то может быть усеян зудящими следами укусов, а другие практически без следов. Иногда такие различия можно наблюдать даже в группе, состоящей из родственников. Что же привлекает этих кровососов?

При прочих равных, комары предпочитают более крупных людей (производящих больше углекислого газа), беременных или употребляющих алкоголь. Особо привлекательным для них является запах пота, в частности одного из его компонентов — молочной кислоты, концентрация которой у людей индивидуальная. Последний фактор недавно был более полно исследован группой авторов и выводы опубликованы в статье «Наследуемость привлекательности для комаров».

В целях исследования ученые отобрали близнецов и двойняшек, чтобы выяснить насколько генетика может повлиять на привлекательность для комаров. Пары исследуемых попросили поместить руки в специальный изолированный контейнер из плексигласа с разных сторон, в котором они могли либо привлечь, либо, наоборот, отогнать комаров своим запахом и оценили привлекательность каждого участника для комаров. Результаты показали, что привлекательность однояйцевых близнецов практически идентична, в отличие от двойняшек. У двойняшек, которые выросли не из одной яйцеклетки, различные наборы генов, и в среднем 67% комаров находят одного из них более привлекательным.

Персонально ваши, микробы.

Все дело в том, что запахи нашего тела, которыми мы привлекаем комаров, производятся, по большей части, микробами. Наше тело является домом для 100 триллионов микробов, в 10 раз больше, чем клеток организма. Микроорганизмы в большинстве своем не являются «антигероями», а живут с нами в симбиозе: помогают нам в пищеварении, защищают нас, производят витамины и другие вещества, необходимые для организма. А еще они производят запахи. И даже регулярные водные процедуры и использование различных косметических средств не избавит вас от этих запахов, а только ослабит их или забьет более резкими ароматами.

Что удивительно, наличие тех или иных видов микроорганизмов и процентное соотношение их содержания может идентифицировать человека не хуже, чем отпечаток пальца. До недавнего времени считалось, что численный и видовой состав микробов случаен, однако, последние исследования (опять же с двойняшками и близнецами) показали, что наши гены диктуют, какие организмы будут процветать у нас на коже, в пищеварительном тракте, на слизистых. Это не мы выбираем микробов, это они выбирают нас по нашему генетическом коду, как комары по запаху.

Таким образом, наша привлекательность для комаров диктуется в большей части нашими генами. Так что в следующий раз, когда прихлопните впившегося в тело комара, не проклинайте дешевый репеллент, а подумайте над удивительным эволюционным процессом, который свел ваш организм с вашей индивидуальной колонией микроорганизмов, запах которых оказался таким привлекательным для комаров.

Статья подготовлена на основе публикации: Chemical attraction: why mosquitos zone in on some people, but not others

Иллюстрация: US Department of Agriculture via Wikimedia Commons