Генетическая память

Может ли память родителя передаваться потомкам не в виде какого-либо обучения, а как-нибудь еще? Откуда берутся и что вообще представляют собой инстинкты? Ученые приблизились к разгадке этих вопросов.

Инстинкты составляют основу поведения животных. У высших животных, в число которых входит и человек, инстинкты могут подвергаться некоторому изменению или ослаблению под влиянием индивидуального опыта. Так, многие инстинкты полностью подчиняют себе социальную жизнь животных, их отношение к своим и другим видам, их поведение внутри стаи (или наоборот, избегание сородичей). Но, как и почему это происходит?

Группа биологов из Университета Эмори в Атланте обнаружили, что опыт, получаемый в текущей жизни, передается следующим поколениям посредством химических изменений в ДНК.

В ходе исследования ученые с помощью электрических разрядов натренировали мышей бояться запаха вишни. После этого мышам позволили размножаться и провели исследование над потомством. Выяснилось, что ни разу не получая электрический разряд, мышата все равно показывают устойчивую реакцию страха на запах вишни. При этом, эффект сохраняется и в следующих поколениях, и даже в случае искусственного оплодотворения.

В головном мозге обученных мышей и их потомства были обнаружены структурные изменения в областях, использующихся для обнаружения запаха. В ДНК животных также выявлены химические изменения, известные как эпигенетическое метилирование гена, ответственного за обнаружение запаха.

Все это свидетельствует о том, что воспоминания и переживания передаются от мозга в геном, что позволяет передавать их следующим поколениям. Результаты исследования могут помочь объяснить, почему люди порой страдают от, казалось бы, иррациональных фобий — как выяснилось, это может быть основано на унаследованном опыте своих предков.