Иммунная система: зачем нужна и как устроена?

Вирус иммунодефицита

Мы часто слышим о необходимости укреплять иммунитет, о средствах для его повышения, но не многие способны объяснить, что представляет собой иммунитет, и где он «живет».

Для чего человеку иммунитет?

Организм — это целостная система. Он здоров, когда все органы работают без сбоев, все процессы протекают так, как предписано природой. Если организм «атакуют» неблагоприятные факторы, в системе происходит сбой, и человек заболевает. Защиту от вредных факторов как раз и обеспечивает иммунитет. Он отражает любые «вражеские атаки», независимо от их источника. Здоровью человека могут угрожать различные вещества или организмы. К ним относятся:

  • Вирусы и бактерии.
  • Паразиты, которые вырабатывают вредные для человека вещества.
  • Клетки самого организма человека, которые перерождаются под воздействием разных факторов (например, клетки раковой опухоли генетически отличаются от клеток здоровых тканей). Ежедневно в организме появляются клетки, которые «неправильно определили свое предназначение» и начали ему вредить. Иммунная система выявляет и уничтожает их. Если иммунитет даст сбой, вредоносные клетки начнут развиваться и приведут к развитию опухоли.

Иммунитет — комплекс защитных реакций организма, который поддерживает постоянство его внутренней среды.

Иммунитет врожденный и приобретенный

Врожденный иммунитет (его называют еще наследственным или естественным) присущ человеку и передается по наследству. Так, человек никогда не может заболеть чумой рогатого скота, потому что его организм генетически невосприимчив к возбудителю этого заболевания. Эта особенность характерна и для других живых существ. Например, мыши не болеют дифтерией, а для кошек и собак не представляет угрозы столбняк.

Приобретенный иммунитет не передается по наследству. Он устанавливается вследствие перенесенной инфекционной болезни или введения вакцины. Приобретенный иммунитет вырабатывается только к определенному возбудителю болезни, попавшему в организм. Существует активно и пассивно приобретенный иммунитет.

Важность антител

Антитела — это особые протеины в крови. Антителами производятся клетками крови (лимфоцитами) в ответ на присутствие антигенов (характерных фрагментов чужеродных объектов). Наличие этих протеинов в крови помогает организму бороться с инфекциями и чужеродными объектами: антитела обнаруживают и связывают антигены, делая их легкой мешнью для макрофагов и микрофагов.

Иногда иммунитет может и мешать. Так, разные группы крови содержат разные антигены и антитела, что препятствует переливанию крови.

Активно приобретенный иммунитет возникает через 7-14 дней после начала заболевания, он сохраняется сравнительно долго. В зависимости от заболевания, активный иммунитет сохраняется на протяжении нескольких лет или всей жизни. Например, переболев корью, человек пожизненно сохраняет иммунитет против ее возбудителя. При гриппе активно приобретенный иммунитет устанавливается на 1-2 года. Здесь важно напомнить, что иммунитет вырабатывается против определенного типа вируса гриппа (штамма), который вызвал у вас заболевание, то есть при попадании в организм другого штамма гриппа, вы снова можете заболеть.

Пассивно приобретенный иммунитет устанавливается у плода благодаря тому, что он получает от матери особые белки (антитела). Благодаря этому новорожденные в течение определенного периода остаются невосприимчивы к ряду заболеваний, например, к кори. Пассивно приобретенный иммунитет может быть создан искусственно. Для этого, в организм вводят антитела, полученные от переболевших либо прошедших вакцинацию людей или животных. Устанавливается пассивно приобретенный иммунитет довольно быстро (на протяжении нескольких часов после введения антител), но сохраняется непродолжительное время (3-4 недели).

Как защищает организм иммунная система?

Центральными органами иммунной системы являются красный костный мозг и тимус. Красный костный мозг выполняет кроветворную функцию, в том числе «порождает» лейкоциты (белые кровяные тельца). Иммунные клетки образуются из стволовых клеток, находящихся в костном мозге. Тимус или вилочковая железа (орган, расположенный в верхней части грудной клетки) служит для того, чтобы сформировать и «научить» специальные иммунные клетки (Т-лимфоциты) распознавать вредные микроорганизмы.

К периферическим органам иммунной системы относят селезенку, лимфатические узлы и лимфоидную ткань, связанную с разными системами организма. Селезенка очищает кровь от поврежденных эритроцитов, а также от других вредных элементов, к которым относятся и бактерии. Селезенка также содержит иммунные клетки. Множество лимфатических узлов расположены вдоль путей следования лимфы. Иммунные клетки, которые находятся здесь, реагируют на появление бактерий.

Первую линию «обороны» от возбудителей вирусных и бактериальных инфекций составляют кожа и слизистые оболочки (при условии, что они функционируют нормально). Выделения сальных и потовых желез содержат вещества, которые действуют на бактерии губительно. В выделениях конъюнктивы (прозрачной оболочки, которая покрывает глаз снаружи), на слизистых оболочках носа, полости рта, глотки содержится лизоцим — белок, который способствует разрушению клеточных стенок некоторых бактерий.

Иммунные клетки, которые находятся в миндалинах, противостоят проникновению вирусов и бактерий через носоглотку. Они защищают от проникновения вирусов дыхательные пути и желудочно-кишечный тракт. В тонком кишечнике находятся так называемые Пейеровы бляшки, которые обеспечивают защиту от возбудителей болезней пищеварительного тракта.

Воспаление и фагоцитоз — это важнейшие защитные реакции организма. В процессе фагоцитоза происходит поглощение и переваривание фагоцитами (особыми клетками иммунной системы) микроорганизмов и других чужеродных агентов. В фагоцитозе участвуют особые клетки — микрофаги и макрофаги. Он включает несколько стадий. Сначала фагоцит присоединяется к микроорганизму, затем поглощает его и «переваривает». Функция макрофагов более сложна, чем функция микрофагов. Помимо бактерий, они способны переваривать грибки, простейших, измененные клетки организма, в том числе клетки раковых опухолей. Кроме того, макрофаги принимают участие в образовании антител. Не все микроорганизмы одинаково хорошо уничтожаются в процессе фагоцитоза. Существуют факторы, которые ему способствуют. Так, антитела, соединяясь с микроорганизмом, способствуют фагоцитозу.

Иммунодефицит и ослабление иммунитета

Для синтеза белков, обеспечивающих нормальную работу иммунной системы, необходимы вещества, которые попадают в организм с пищей. При недостаточном или неправильном питании, в том числе из-за злоупотребления диетами, иммунная защита ослабевает. Иммунным клеткам нужны белки, микроэлементы, витамины, поэтому рацион должен быть сбалансированным и содержать все необходимые вещества в разумных количествах. Снижает иммунитет и переутомление вследствие чрезмерной физической нагрузки (изнурительная работа, слишком продолжительные спортивные тренировки и другие).

Стрессы и постоянные негативные эмоции (страх, паника, злость, тревога) являются причиной повышения концентрации в крови гормона кортизола, который негативно влияет на иммунные клетки. Негативное воздействие на иммунитет оказывают также недосыпание, нарушения сна. Стоит провести без сна одну ночь, и количество клеток, которые борются с вирусными инфекциями, становится меньше примерно на треть.

Если человек постоянно находится в неблагоприятных условиях (загрязненный вредными веществами воздух, воздействие различных излучений и тому подобное), все системы организма, в том числе иммунная, постоянно напряжены. Это приводит к «перегрузкам», к сбоям, в частности к снижению иммунитета. Злоупотребление алкоголем, курение, наркомания увеличивают вредные нагрузки на организм, снижают активность Т-лимфоцитов, то есть пагубно влияют на иммунитет. Негативное воздействие на иммунную систему оказывают переохлаждение или перегрев организма.

Выше мы говорили о снижении иммунитета у практически здоровых людей. При этом встречаются серьезные нарушения иммунитета (врожденные или приобретенные) — иммунодефицитные состояния. Их основой является неполноценность какого-либо звена иммунной системы.

Врожденные иммунодефицитные состояния, как правило, обусловлены поражением лимфоцитов. В первые дни жизни младенца эти состояния не проявляются, так как в его организме присутствуют антитела матери, которые обеспечивают пассивный иммунитет. По мере исчезновения пассивного иммунитета ребенок начинает отставать в развитии. Он ослаблен, не вполне полноценен в интеллектуальном отношении.

Приобретенные иммунодефицитные состояния отмечают при заболеваниях, связанных с потерей белка (например, некоторые болезни крови, болезни почек), при некоторых злокачественных опухолях, осложненных инфекционных болезнях, при тяжелых травмах, недоедании. Особую форму приобретенного иммунодефицитного состояния — ВИЧ-инфекцию — вызывает вирус.

При иммунодефицитных состояниях резко снижается сопротивляемость организма к инфекционным заболеваниям, повышается вероятность развития опухолей.