Лишайники: удивительные создания природы

Ягель (Олений мох)

Наша прекрасная планета полна всевозможных чудес. Жизнь можно обнаружить практически повсюду — и в вечной мерзлоте, и кипящей воде термальных источников. Даже отсутствие питательных веществ не приводит к исчезновению жизни — жизнь приспосабливается к условиям и меняется. И сейчас речь пойдет об удивительных существах — лишайниках

Лишайники: кто они?

Лишайники — удивительные особи. Они уникальны. Что это означает? Это значит, что лишайники единственные в своем роде существа. Я не оговорилась. Это действительно существа, так как это два организма, которые приспособились жить вместе и приносить друг другу пользу. Когда вы прочтете этот рассказ до конца, вам все станет ясно. Итак, вот история — этих удивительных организмов.

Лишайники — очень древние жители земли. Они неприхотливы и селятся в самых неблагоприятных и неприспособленных местах на Земле. Это могут быть голые скалы, скудные почвы, стволы деревьев и даже крыши домов. Лишайники растут там, где не растут больше никакие растения. Недаром биологи их называют «пионерами». За то, что они первыми поселяются там, где еще ничего не растет. Для ученых очень длительное время, лишайники представлялись загадкой природы. Они считались примитивными и их относили к низшим растениям. В конце XIX века ученым стало понятно, как устроен организм лишайников. И теперь, лишайники являются самостоятельной группой в растительном мире. Их, даже, выделили в отдельное царство.

Эти «неясности» по поводу строения лишайников, отразились и в их названиях. То их называли мхами, то относили к водорослям. То вообще «хаосом природы» и «нищетой растительности».

Но… Лишайники удивили всех, когда была раскрыта их сущность. Потому, что это существо оказалось симбиозом гриба и водоросли. Мы, кстати, недавно уже рассказывали о другом необычном симбиозе: бактерии и клетки. Но, вернемся к лишайникам: сначала узнаем, как они устроены.

Внешнее строение лишайника.

Тело лишайника — простое. И называется оно просто — слоевище. У него нет корней и листьев. Ничего, что делает привычным для нас многие растения. Просто тело, которое стелется. Слоится, ложится в виде корочки, кустика, небольшого комочка или листовидной пластинки. Тело может быть по-разному окрашено, может иметь разные размеры, форму и строение. Некоторые лишайники могут большими: длинной более метра. Но в основном, они маленькие. Величиной в 3-7 см.

Лишайники очень медленно растут. Живут долго. И возраст их может достигать нескольких сотен, а то и тысяч лет. Вот такие удивительные обитатели встречаются на нашей Земле.

Внутри своей группы лишайники делятся еще на три типа. В их названии играет роль внешний облик слоевища лишайника. Это накипные — похожие на накипь, даже цвет может быть рыжевато-красным. Листоватые, в форме листьев и кустистые, похожие на кустики.

Внутреннее строение лишайника.

Симбиозы

Нужно сказать, что интересным примером симбиоза является «дружба» муравьев и тлей. Тли питаются соками растений. И выделяют сладковатую, клейкую жидкость. Муравьи научились охранять тлей, пасут их, как домашних животных. Раздражая усиками брюшка у тлей, муравьи заставляют их выделять сладкий сок, которым они питаются.

Лишайник — это удивительный пример дружбы и взаимопомощи в природе двух разных организмов. Тело лишайника состоит из гриба и водоросли. Это действительно отдельные организмы. Гриб — это гриб. И одноклеточные водоросли — это водоросли. Но их организмы очень тесно переплелись друг с другом, и очень тесно взаимодействуют между собой, и, таким образом, симбиоз сделал их едиными.

Слоевище лишайника — это тонкие грибные нити (гифы), множество нитей, они переплетаются между собой. А между гифами располагаются группы или отдельные клетки зеленых водорослей или клетки цианобактерий. Гифы гриба имеют присоски в некоторых местах. И плотно оплетают водоросли. Присоски позволяют гифам прорастать внутрь клетки водоросли. И добывать, таким образом, питательные вещества.

Что же заставило два разных организма объединиться? И в чем их выигрыш. Симбиоз — это взаимовыгодное сосуществование двух организмов. И это позволяет им выживать в таких условиях, в которых другие не смогли бы выжить.

Дело в том, что водоросли (цианобактерии) — автотрофы. Они умеют с помощью солнечного света синтезировать питательные вещества, при этом образуется кислород. Но, водорослям для жизни нужна вода. Эту воду для них добывают грибы.

Грибы, в свою очередь, гетеротрофы. Им нужны готовые питательные вещества. Они поглощают воду из почвы и растворенные в ней соли. Водоросли, имеющие хлорофилл, на свету благодаря фотосинтезу, образуют глюкозу, которая является питательным органическим веществом. Водоросли, также синтезируют витамины из группы B.

В итоге, питание лишайников осуществляется обоими симбионтами. Кроме, того, гриб защищает водоросль от высыхания, от перепадов температур, от всяких механических воздействий.

Польза лишайников.

Лишайники неприхотливые существа. Они селятся там, где другие организмы не могут жить. Представьте себе — голые скалы, камни. Ни почвы, ни травинки. Редкие дожди, росы и туманы. Поверхностью тела они впитывают влагу дождей, им не нужна близость воды. Они могут жить даже на стеклах. В разных климатических условиях, в лесах, болотах, пустыне и тундре.

Лишайники подготавливают почву для жизни других растений. Лишайники могут быть индикаторами среды. Так как они очень чувствительны к загрязнению воздуха. Лишайники гибнут от дыма и ядовитого газа. Жители городов, могут четко определять, там, где растут лишайники, там воздух чистый.

Лишайники накапливают питательные вещества и поэтому могут быть кормом для животных. Например, Северный олень питается ягелем, так называемый — олений мох. На севере даже введены меры по охране лишайников — ограниченный выпас и регулируемый выпас оленей. Есть лишайники съедобные для людей. Это манна. В одной из легенд рассказывается о людях совершающих переход через пустыню. Люди были истощены голодом и измучены. В какой-то день на земле они увидели множество мелких сухих крупинок. Они напоминали манную крупу. Усталые люди стали есть крупинки. Это дало им силы, и позволило им закончить трудный путь. Предполагается, что это был съедобный лишайник. Серые комочки этого растения ветер перекатывает по пустыням Африки и Малой Азии. Встречается он и в Кыргызстане и Туркмении.

Кисель из исландского мха по-охотничьи.

2-3 стакана измельчённого лишайника, 2 стакана клюквы, 0,5 стакана сахарного песку, 1 л воды. Исландский мох варить 2 часа. В отвар добавить сок клюквы и сахарный песок, довести объём до 1 л, прокипятить. Употреблять в горячем или холодном виде. В отвар можно добавлять бруснику, растёртую с сахаром.

Есть лишайники, которые накапливают много крахмала и небольшое количество сахара. Их перерабатывают и получают патоку и спирт. На стволах дубов часто можно увидеть лишайник, который называется «дубовый мох». С давних времен парфюмеры используют его в производстве пудр, и готовят из него различные косметические экстракты и настои. В Египте и Турции «дубовый мох» употребляют для ароматизации хлеба.

На берегах Атлантического океана и в странах Средиземноморья растет еще один хорошо известный вам лишайник — рогеллами. Вам может ничего не говорить его название. Но вот лакмус — химический реактив, хорошо известен школьникам и всем кто изучал химию. Лакмус — красящее вещество. Он используется в химических лабораториях для определения реакции раствора. Известны также лакмусовые бумажки, которые изменяют свою окраску в зависимости от среды раствора.

В Исландии есть лишайник «исландский мох». Он растет на сухих местах, вместе с вереском, или в хвойных лесах. Из него получают сырье для медицинской глюкозы. Поэтому в Исландии его заготавливают в большом количестве. «Исландский мох» прекрасное средство при лечении бронхитов и других бронхо-легочных заболеваний. И еще он служит людям в пищу.